Final PGS en La Molina

La primera de las dos modalidades del Snowboard consideradas ‘alpinas’, por cuanto los participantes también utilizan ‘botas duras’ para competir en bajadas que recuerdan a los esquiadores, se celebró en La Molina con climatología diferente a la de días previos: menos sol y más viento. Eso no fue impedimento para que los especialistas en Paralelo Gigante ofreciesen otro de los espectáculos más atractivos de estos Mundiales Snowboard FIS La Molina 2011.

La pista del Pedró, ubicada también en la zona del Snowpark Alabaus, con una longitud de 500 metros y un desnivel de 140, vio el triunfo del austriaco Benjamin Karl y de la rusa Alena Zavarzina. Ninguna sorpresa en el bando masculino, por cuanto Karl es el actual subcampeón olímpico y vencedor de la Copa del Mundo de 2010, pero sí en el femenino, ya que Zavarzina no contaba entre las favoritas. Para que ambos alcanzasen el éxito tuvieron que ganar una larga serie de eliminatorias que exigen del rider velocidad, fuerza y resistencia. Y ello porque el sistema de competición en el PGS es largo y complejo.

Primero hay una prueba por tiempos, en la que se clasifican los 16 hombres y las 16 mujeres más rápidos, que pasan a las mangas eliminatorias dependiendo del tiempo empleado. A partir de entonces, se compite en enfrentamientos de uno-contra-uno entre los mejores y los peores, hasta completarse octavos, cuartos, semifinales y final. Hay dos trazados marcados (manga roja y manga azul) y cada corredor realiza una bajada sobre cada trazado, enfrentándose en paralelo a su contrincante y sumándose los cronos.
 
En la competición masculina, aspirando todos a heredar el trono del campeón de hace dos años, el canadiense Jasey Jay Anderson (ya retirado), se alineaban de salida el doble campeón olímpico de 2002 y 2006, el suizo Philipp Schoch; los medallistas de plata y bronce en Corea hace dos años, el francés Sylvain Dufour y el canadiense Matthew Morison y el campeón de la pasada Copa del Mundo y líder de la actual, el austriaco Benjamin Karl, secundado por su compatriota Andreas Prommegger.

Pero Morison  fue descalificado, Prommeger no pasó las eliminatorias y Dufour cayó en octavos. Así que Karl hizo valer su papel de máximo favorito en la final. Campeón del Mundo de Slalom Paralelo (PSL) en Corea 2009, hoy ha sumado su primer título PGS derrotando en la final al esloveno Rok Marguc. El italiano Roland Fischnaller completó el podio con el bronce.

Estoy muy feliz. Me divertí mucho en todas las carreras. Es increíble ser campeón del mundo otra vez”, comentó Karl. “Espero volver a conseguirlo en el PSL”. Se trata del sexto título para Austria en el PGS, una disciplina que domina desde hace tiempo con los campeones Siegfried Grabner (2003), Manuela Riegler (2005), Heidi Neururer (2007) y Marion Kreiner (2009).  
 
Campeona sorpresa
También en categoría femenina estaban en liza las mejores del mundo. Entre las favoritas, la campeona olímpica, la holandesa Nicolien Sauerbreij; la subcampeona en Vancouver, la rusa Ekaterina Ilyukhina; la campeona mundial de PSL la suiza Fraenzi Maegert-Kohli; la campeona de 2007, la rusa Ekaterina Tudegesheva y un largo etcétera. Pero, como en el lado masculino, algunas cayeron pronto. Sauerbreij en octavos, ante Tudegesheva, y ésta ante la alemana Amelie Kober, subcampeona olímpica en 2006.
 
Zavarzina, de 21 años y nacida en Novosibirsk, impresionó derrotando en cuartos de final a Maegert-Kohli y, ya en la final, a la veterana austriaca Claudia Riegler. Con su oro, Zavi se suma a una larga tradición de medallas de sus compatriotas en PGS. En la batalla por la tercera plaza, otra austriaca, Doris Guenther, se hizo con el bronce al superar por apenas 4 centésimas a la subcampeona olímpica de 2006, la alemana  Amelie Kober.


 
Es imposible estar más contenta de lo que estoy. Ni en sueños esperaba ganar el oro en unos Mundiales. Hasta ahora sólo había logrado una victoria en Copa del Mundo, así que estoy radiante”, comentó Zavarzina. “En aquella ocasión tuve que celebrarlo tomando té, porque al día siguiente tenía otra prueba. Pero aquí, espero celebrarlo mañana por todo lo alto en La Molina Space”.

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