El misterio de los aludes

Científicos con financiación de fondos comunitarios han descubierto una nueva y sorprendente forma de cómo se forman las avalanchas, contradiciendo lo que se creía hasta ahora.

El descubrimiento, realizado en el marco del proyecto TRIGS (Desencadenamiento de inestabilidades en materiales y geosistemas), provocará sin lugar a dudas una avalancha de nuevas investigaciones.


Impresionante alud de placa en Meribel.
FOTO: Luis Pantoja

La causa principal de las avalanchas, según estos investigadores dirigidos por un equipo de la Universidad de Edimburgo (Escocia), es la presencia de fracturas bajo la superficie. Éstas, denominadas anti-cracks, provocan que la capa de nieve subyacente se desmorone hacia dentro. A su vez, el desmoronamiento de estas capas interiores hace que las capas superiores se deslicen, causando un alud.

Hasta ahora, los geólogos pensaban que las avalanchas de placa se debían a grietas de cizalla, que se producen cuando una capa de nieve se desliza sobre otra. Muchas de estas avalanchas son desencadenadas por snowboarders y esquiadores, y son la causa de incontables accidentes. “Nuestros descubrimientos colocan una pieza más en el rompecabezas que supone el origen de los aludes. Nuestra intención es que esta investigación ayude a precisar indicios claros de peligro y a evitar peligros innecesarios a la gente que vive en la montaña o acude a ésta”, declaró Joachim Heierli, investigador asociado del Centro de Ciencias de los Materiales e Ingeniería de la Universidad de Edimburgo.

Según un modelo informático elaborado por el equipo de investigación, los snowboarders no deben considerarse completamente a salvo de aludes ni siquiera al pasar por zonas planas o con pendientes no muy elevadas, porque la propagación de fracturas a larga distancia puede provocar aludes en pendientes que se encuentren por encima de ellos.

Fuente: Nevasport

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